国际看点 2023-01-26 08:10

一些参议员将分裂的国会视为解决社会保障改革的机会,因为该计划在十多年后将面临重大的偿付能力问题。

对国会来说,社保改革永远是一个沉重的负担,但随着一些众议院共和党人提出削减社保,作为债务上限谈判的一部分,社保改革已经获得了支持。

“一位明智的参议员说,无论何时你看到改革支持这类项目,通常都需要一个分裂的国会,”参议员丹·沙利文(R-Alaska)本周告诉希尔。

“所以,从历史上看,这可能是一个好兆头,可以确保美国人有一个安全的退休制度,”他补充说。

参议院共和党人通常将债务上限谈判留给共和党控制的众议院。

但另外,参议院两党一直在讨论帮助保护社会保障制度的潜在方法,一些人估计,该制度将在大约12年后破产。

上周有报道称,参议员比尔·卡西迪(路易斯安那州共和党)和安格斯·金(缅因州共和党)正在努力达成两党妥协,以帮助保护该计划,这与债务上限谈判无关。Semafor发布了这一消息,报道称这一努力可能会导致一个专门帮助支持社会保障的投资基金。

参议员办公室上周向国会山证实,卡西迪和金“一直在努力制定立法解决方案”,但表示“计划尚未最终确定”。

参议员辛西娅·鲁米斯(R-Wyo.)周一告诉希尔,当被问及两党妥协保护该计划的前景时,她计划本周晚些时候与卡西迪会面,讨论一项提议。

“他有一个提议,我不知道有多少参议员审查了他的提议,但我很想知道,”她告诉《国会山报》,并补充说她认为“他正在四处宣传”。

在另一边,重要的中间派、西弗吉尼亚州民主党参议员曼钦(Joe Manchin)最近建议提高该计划的应税工资上限。

“如果你想有一个快速的解决办法,你有足够的现金,让人们可以继续获得他们所挣得和工作的福利,这是提高上限的最简单的方法,”他告诉希尔,尽管他不愿透露这个想法是否能够在分裂的国会通过。

参议院提出这些提议之际,众议院议员和白宫正在就是否将社会保障(Social Security)和医疗保险(Medicare)等其他福利项目纳入提高债务上限的谈判中进行争论。

美国财政部长耶伦上个星期通知国会领导人,她的办公室将开始实施“非常措施”,防止美国政府债务违约。美国政府债务最近超过了国会一年多前设定的大约31.4万亿美元的门槛。

耶伦说,这些措施应该会让国会在6月初之前敲定一项两党计划,从而在华盛顿引发一场高风险的斗争。

提高债务上限将使政府能够支付它已经批准的项目,而不是批准任何新的支出。但是,众议院共和党人一直在施压,要求就债务上限采取的任何行动都必须与重大的财政改革相结合,但共和党仍在制定策略,为未来几个月制定需求。

在这些改革是否应该包括福利项目方面存在分歧,这些项目占用了大量联邦支出——联邦数据显示,2022财年,仅社会保障一项就占政府支出的20%左右,而医疗保险占12%。

相比之下,民主党人则坚持通过一项干净利落的法案来解决债务上限问题,同时要求共和党人提供他们希望削减的领域的具体细节。

“如果共和党人谈论严厉的削减,他们有义务向美国人展示这些削减是什么,让公众做出反应。这是否意味着削减社会保障、医疗保险、儿童保育或佩尔助学金?”参议院多数党领袖查尔斯·舒默(纽约州民主党)周一在参议院说。

不过,尽管参议院中有些人支持尽早进行福利基金改革,但议员和专家对国会能否在本届会议上推动立法,帮助保护社会保障或医疗保险持怀疑态度。

佛罗里达州共和党参议员马尔科·卢比奥(Marco Rubio)表示,“理想情况下”,这些项目的改革将被放在债务上限谈判的谈判桌上,但他补充说,债务上限“已被证明是这类斗争的非常糟糕的杠杆,主要是因为债务违约的兴趣非常小。”

参议院多数党党鞭迪克·德宾(D-Ill.)也对国会达成两党妥协的可能性表示怀疑,他认为议员们的一些希望是“从墓地吹过”。

“我是辛普森-鲍尔斯委员会的成员,”他说。奥巴马说:“我们花了一年的时间努力制定一项两党法案,但共和党人在最后退出了。所以,我不是很受鼓舞。”